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一般社団法人 島田青年会議所

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​【ひなたぼっこと寿永の桜】

島田市笹間地区、久円寺にある市指定文化財天然記念物「寿永の桜」。別名「源平桜」とも呼ばれ、赤と白の小さな花を咲かせてくれます。この桜の木の隣には平均年齢、なんと70歳のお弁当屋「ひなたぼっこ」があり、もうすぐ訪れる桜の開花時期にはライトアップや手作りおでん等で盛り上げてくれます。今回はこのひなたぼっこのみなさんを取材してきました。

昨年オープンしたとのことですが、始めようと思ったきっかけは何ですか?

ここは山奥の集落で、普段は猫に会うか会わないかという寂しい日々でした。元々幼馴染だった私たち。あるときメンバーの1人が「たまには集まって何かやってみない」と言ったのがきっかけで、空き家を借りて、旦那さんにも協力してもらって修繕や改装をして、不要になった作業台や調理器具をあちこちから譲り受け、そうやってできたのがここです。

普段はどのようなことをされているのですか?

水・土・日曜日だけ集まって、道の駅にお惣菜を作って置かせてもらっています。あとはゲートボールの大会でお願いされればお弁当を作って持って行きますし、オードブルなんかも頼まれることがあるんですよ。

 「寿永の桜」と「ひなたぼっこ」。今年はどのように関わっていくのですか?

3/25から旦那さんたちが中心となってライトアップの飾りつけをしてくれます。私たちはこの桜を見に来てくれた方々にこんにゃくおでんやよもぎのおはぎ等を用意します。あと地元の方で今年は御神楽をやるって言って張り切ってますよ。

去年は夏祭りもしました。近所の人たちが「金魚すくいやったことがない」という声が多かったので、せっかくだからやってみるかと準備して・・・大変でした(笑)あとお寺の端から端まで使って流しそうめんもやって、楽しかったですよ。

まだ「寿永の桜」を見に来たことがない方へメッセージをお願いします。

道は山道で悪いけど、とってもきれいな花を咲かせてくれます。何年か前桜の木が元気なくて専門の人に見てもらって、切ったり土を変えたりして、去年はとってもきれいに咲かせてくれました。今年も赤いつぼみがいっぱいあるからきっとできれいに咲かせてくれますよ。

ごく自然に幼馴染が集い、ごく自然に寿永の桜を中心に地域のみんなが集まり、そこに笑顔が生まれる。まちづくりの基本に立ち返らせてもらった、そんな一時でした。そして何と言ってもみなさんが元気で活き活き作業をしている姿が印象的でした。島田青年会議所のスローガン旗にも桜の花が散りばめられています。平均年齢30代。40年後、我々もこのまちで笑って過ごせられるようにこれからも活動していきたいです。

       インタビュー記事  山本雄志

あとがき

​4/8(土)満開になった桜を鑑賞しに行ってきました。寒かったり雨だったり、桜にとっては思うように咲けなかった春だったのかもしれません。しかし、この桜の木の下、地域の方が集まり、お客さんが訪れ、温かな時間が流れていました。私も家族と共にお蕎麦やおはぎ等をいただき、改めてこの地域の絆の強さを感じた1日でした。

寿永の桜(ひなたぼっこ隣)